열등감에 대한 문답

2023-03-10
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회사를 다니며 평소 야간 대학 출신이라는 것에 대해 별 생각 없이 지내왔었는데요,

얼마전 타회사 직원들과의 자리에서 야간대학 출신이라는 것으로 인해 모욕을 당했습니다.

그 이후로는 매사에 자심감도 없고 열등감에도 사로잡히네요.


우선 여기에서 그 야간대학 출신이라는 열등감으로 인해 괴로운, 그 마음의 구조를 한번 살펴보지요. 그 전에 먼저 짚어야 할 것이 하나 있습니다. 현실이야 어차피 현실인 것이고, 야간대학인 것을 불쾌해 한 사람이야 어차피 그 사람 문제인 거고, 그런 사람이 있다면 세상에는 또 다른 그런 사람도 있을 것 아닙니까? 그러니까 야간대학이라고 해서 다르게 보는 그런 시선 가진 세상의 모든 사람을 탓하거나, 바꿀 수는 없는 문제라는 것은 분명합니다.

그러면 어디에서부터 시작해야 할까요? 예, 바로 나에서 부터 시작해야 합니다. 즉, 지금의 이 문제는 야간대학을 나온 것 자체의 문제가 아니고, 그것에 대해 열등감을 느끼고 괴로워하는 내 마음의 문제입니다. 즉 그 현실, 상황 자체가 문제가 아니라, 그 상황에 대한 나의 해석이 문제란 말이지요. 조금 다르게 살펴보면 이것이야말로 아상이 무너져 내리는데서 오는 괴로움인 것입니다. 내가 축소하는데서 오는 괴로움이지요.

사람들은 누구나 잘나 보이고 싶고, 남들보다 더 우월해 보이고 싶은 마음이 있습니다. 그게 바로 아상입니다. 아상을 키우고 싶은 욕구이지요. 아상이 충족되면 기쁘고, 내가 작아지면 괴롭고 슬프고 열등감을 느끼는 것이란 말입니다. 지금이 바로 그 시점입니다. 법우님은 바로 아상의 축소를 경험하고 계시는 것입니다. 그런데 이 아상축소가 왜 법우님에게 괴로움이 되고 있는가? 왜 그렇겠어요? 우리 모든 사람들이 다 그렇듯, 법우님 또한 아상 확장을 삶의 기쁨으로 알고 살아왔기 때문입니다. 아상이 확대되는 즐거움이야말로 모든 사람들에게 삶을 살게 해 주는 원동력이 되는 에너지입니다.

그런데 불교에서는 어때요? 아상 확장이야말로 가장 큰 위기이며, 문제입니다. 불교의 목적은 아상의 축소, 나아가 아상의 소멸에 있습니다. 세상 사람들의 목적은 아상확장이지만, 불교 수행자의 목적은 아상소멸입니다. 그러니 어떻습니까? 이 사실을 분명하게 보고, 나의 현실로 받아들일 수 있다면, 그러한 지혜가 있다면, 법우님의 지금 상황은 정확히 아상이 축소되고 있는 상황인 것이기에, 사실은 그리 나쁜 조건이 아닙니다. 조금 더 나아가서 말한다면, 지금이야말로 수행하기에 아주 적합한 때이고, 내 아상의 소멸을 경험함으로써, 그것을 받아들임으로써, 아상타파의 대장부의 길로 발을 내디딜 수 있는 순간인 것입니다.

세상 사람들은 이 길을 싫어하지만, 수행자라면 이 길을 반깁니다. 이 길이 물론 다소 어렵고, 남들에게 손가락질도 당하는 것 같고, 뒤에서 욕하는 것도 같고, 내가 공연히 잘못한 것도 같고 그런 마음이 드시겠지만, 그런 마음도 다 놓아버리시고 그저 그 아상이 축소되는 느낌, 그 열등감의 느낌들을 있는 그대로 받아들이고 매 순간 순간 지켜보시기 바랍니다. 지켜보는 바로 그 순간, 아상타파라는 금강경의 대장부의 넓은 길로 접어들게 되는 것입니다. 그러니 졸부들은 그 순간이 괴로워서 어쩔 수 없겠지만, 대장부라면 그 남들이 다 두려워하는 아상축소의 길을 저홀로 반기면서 당당히 걸어가는 것입니다.

그래서 모든 경계, 상황, 조건은 최악인 것 같아도 그것 자체가 최악인 것은 아닌 것입니다. 그것에 대한 나의 해석이 최악일 수는 있어도 말이지요. 그 현실은 최악이 아니라, 어쩌면 최고의 순간일 수 있습니다. 수행하기 좋은 때를 만난 법우님께 깊은 저 깊은 곳에서 하나라는 동체적 사랑으로, 응원과 힘과 마음을 보냅니다. 지금 이 순간을, 아름다운 가행정진의 때로 받아들이시고, 이 현실의 수행의 장을 거부하지 않으며 당당하게 저어가시기 바랍니다. 



글쓴이:법상

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